Nach monatelangen Gesprächen haben sich Liechtenstein und Grossbritannien auf ein Abkommen geeinigt, das die Handelsbeziehungen zwischen beiden Ländern regelt. Beide Länder sind Drehscheiben für Finanzen und FinTech und beheimaten florierende Startup-Ökosysteme. Ein Handelsabkommen ist daher wichtig.

Liechtenstein und das Vereinigte Königreich haben ein Handelsabkommen geschlossen, das unter anderem Bestimmungen für digitalen Dokumentenverkehr enthält, um Zeit und Kosten der Post-Brexit-Grenzbürokratie zu reduzieren. Nach monatelangen, schwierigen Gesprächen wurde das umfassende Handelsabkommen schliesslich vereinbart. Die britische Ministerin für internationalen Handel, Liz Truss, nennt es einen „grossen Fortschritt“.

Ein neues Handelsabkommen

Das Abkommen wird Obergrenzen zu den Gebühren der Mobilfunkbetreiber für internationales Roaming ermöglichen. Es ist das erste Mal, dass solche Bestimmungen in ein weltweites Handelsabkommen aufgenommen wurden. Ziel ist es, die Kosten für Urlauber und Geschäftsreisende niedrig zu halten.

Es erlaubt auch Fachleuten aus Grossbritannien, für Geschäftszwecke nach Liechtenstein einzureisen. Die berufliche Qualifikation von Fachleuten wie Krankenschwestern, Anwälten, Tierärzten und anderen wird in beiden Partnerländern anerkannt.

In den meisten anderen Bereichen ähnelt das Abkommen dem Handelsabkommen, das zwischen Grossbritannien und der EU vereinbart wurde, mit einigen Verbesserungen am Rande. Ein wichtiger Aspekt des Abkommens war es, zu vermeiden, dass der Handel bürokratischer und weniger dynamisch wird. Bürokratie für Exporte und die fehlende gegenseitige Anerkennung von Änderungen in den regulatorischen Rahmenbedingungen beider Seiten können den Handel behindern.

Seit dem Austritt Grossbritanniens aus dem europäischen Binnenmarkt im Januar war der Handel zwischen dem Vereinigten Königreich und Liechtenstein durch ein Kontinuitätsabkommen abgedeckt, das den Handel mit Waren umfasste. Das neue Abkommen umfasst auch Dienstleistungen, Investitionen, den Schutz geistigen Eigentums, Kapitalflüsse und öffentliche Partnerschaften. Es zielt darauf ab, die Diskriminierung liechtensteinischer Unternehmen gegenüber EU-Unternehmen zu vermeiden und die Wettbewerbsfähigkeit der liechtensteinischen Wirtschaft zu sichern.

Eine wertvolle Beziehung

Die Beziehung mit dem Vereinigten Königreich ist wichtig, da sowohl Liechtenstein als auch das Vereinigte Königreich Finanzzentren in Europa sind. Beide haben auch florierende FinTech- und Startup-Ökosysteme. Daher wäre es für Unternehmen und politische Entscheidungsträger klug, zusammenzuarbeiten, da Liechtenstein von der Lücke profitieren kann, die durch den Austritt des Vereinigten Königreichs aus dem europäischen Binnenmarkt entsteht.

Beide Länder haben auch gemeinsam, dass sie Teil Europas sind, aber nicht zur EU gehören. Das schafft gemeinsame Interessen. Es liegt im Interesse beider Länder, dass der Handel, insbesondere der digitale Handel, reibungslos und ohne Hindernisse verläuft.

„Das Abkommen bietet eine hervorragende Grundlage, um unsere engen wirtschaftlichen Beziehungen fortzusetzen und in Zukunft auszubauen“, sagt Dominique Hasler von der liechtensteinischen Regierung.

Doch nicht alle sind so positiv gestimmt: David Henig, Direktor des UK Trade Policy Project, sagte: „Dieses Freihandelsabkommen zwischen Grossbritannien und dem EWR bietet bessere Handelsbedingungen als die Bedingungen der Welthandelsorganisation, allerdings mit deutlich mehr Handelsbarrieren im Vergleich zu den bisherigen Binnenmarktbeziehungen.“

„Es gibt einige nützliche Bestimmungen für britische Unternehmen, wie etwa zu beruflichen Qualifikationen oder zum digitalen Handel, aber es wird auch viele Schwierigkeiten geben, wie wir sie beim ähnlichen Handels- und Kooperationsabkommen zwischen Grossbritannien und der EU sehen. Insgesamt handelt es sich um ein ziemliches Standard-Freihandelsabkommen mit begrenztem wirtschaftlichen Wert“, sagt Henig.

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