Obwohl Liechtenstein nicht Mitglied der Europäischen Union ist, sind gute Beziehungen zur EU der Schlüssel zum wirtschaftlichen Erfolg des Landes. Liechtenstein hat daher seine Steuersysteme reformiert, um den Grundsätzen der guten Regierungsführung der EU zu entsprechen, und wurde nun von der „grauen Liste“ der Steueroasen der EU gestrichen – ein gutes Zeichen für die Blockchain-Gemeinschaft.

Nach dem Skandal um die Panama-Papiere im Jahr 2016 haben EU-Politiker begonnen, die Steueroasen der Welt zur Reform ihrer Steuer- und Regulierungssysteme zu bewegen. Um potenzielle Straftäter auszurufen, hat Brüssel zwei Listen entwickelt – die „schwarze Liste“ und die „graue Liste“.

Auf der Schwarzen Liste standen 17 Nationen, die sich nicht an die EU-Vorschriften zur fairen Besteuerung hielten und daher als wettbewerbsfeindlich galten. Derzeit stehen Amerikanisch-Samoa, Guam, Namibia, Samoa, Trinidad und Tobago sowie die Virgin Islands der Vereinigten Staaten auf der Liste.

Die graue Liste (oder „Beobachtungsliste“) umfasste 60 Länder, deren Steuersysteme nicht den EU-Standards entsprechen, sich aber gegenüber der EU verpflichtet haben, die geforderten Änderungen 2018 umzusetzen. Liechtenstein wurde 2017 auf die erste graue Liste gesetzt.

Die Gruppe EU-Verhaltenskodex, das Organ, das die beiden Listen zusammenstellt, befasst sich hauptsächlich mit den Grundsätzen der verantwortungsvollen Unternehmensführung im Steuerbereich:

1. Transparenz:

Die EU versucht, einen automatischen Informationsaustausch zwischen den Ländern durchzusetzen, der entweder durch die Unterzeichnung des Multilateralen Abkommens über die zuständige Behörde oder durch bilaterale Abkommen zwischen der EU und dem jeweiligen Land erfolgt. Darüber hinaus ersucht die EU die Handelspartner, dem Global Forum on Transparency and Exchange of Information for Tax Purposes beizutreten und das multilaterale Übereinkommen der OECD über gegenseitige Amtshilfe zu unterzeichnen

2. Faire Besteuerung

Die EU hält bestimmte Steuersysteme für schädlich, z.B. Steuersysteme, die Offshore-Strukturen erleichtern, die ohne wirkliche wirtschaftliche Tätigkeit Gewinne erzielen. Solche Briefkastenfirmen werden hauptsächlich gegründet, um Steuern zu vermeiden oder illegale Aktivitäten zu verstecken, sagt die EU.

3. Anti-BEPS-Massnahmen

„BEPS“ steht für „Base Erosion and Profit Shifting“ – Steuerplanungsstrategien, die Lücken in den internationalen Steuerregelungen nutzen, um Gewinne an Niedrigsteuerstandorte zu verlagern. Die EU wünscht, dass ihre Handelspartner zumindest die BEPS-Mindeststandards umsetzen, die im Rahmen des Inclusive Framework on BEPS vereinbart wurden – einer Gruppe von 115 Ländern und Rechtsordnungen, die bei der Umsetzung dieser Regeln zusammenarbeiten.

Liechtenstein sendet ein Signal an die Europäische Gemeinschaft, indem es die erforderlichen Änderungen innerhalb von nur sieben Monaten umsetzt.

Nach der offiziellen Veröffentlichung der Grauen Liste im Dezember 2017 hatten das liechtensteinische Finanzministerium, die liechtensteinische Steuerbehörde und die liechtensteinische Universität eine Arbeitsgruppe gebildet, die Änderungen am Steuersystem erarbeitet, mit dem Ziel, Liechtenstein vollständig an die EU-Vorschriften anzupassen.

Die Hauptanliegen der EU konzentrierten sich auf Fragen der Dividendenbesteuerung und der Zulagen für das Eigenkapital von Unternehmen. Die liechtensteinische Regierung hat die von der Arbeitsgruppe im Juli 2018 vorgeschlagenen Änderungen umgesetzt. Als der Rat Wirtschaft und Finanzen (ECOFIN) am 02. Oktober 2018 zusammenkam, wurde der Fall Liechtenstein neu bewertet und das Land schließlich von der Liste gestrichen.

Liechtenstein war neben Peru das einzige Land, das vollständig von der Liste gestrichen wurde. Andere Länder haben einige, aber nicht alle der von der EU kritisierten Praktiken abgeschafft. Auch die benachbarte Schweiz bleibt auf der grauen Liste.

Da Liechtenstein alle von der EU vorgeschlagenen Anforderungen vollständig umgesetzt hat, entspricht das Land nun vollständig den EU-Steuerstandards. Das rasche Handeln der liechtensteinischen Behörden unterstreicht das Engagement des Landes für die EU als wichtigen Handelspartner. Dies stärkt die Attraktivität des Standorts für die Blockchain-Community weiter, da der Zugang zum europäischen Markt und die Rechtssicherheit für den Erfolg der Branche von entscheidender Bedeutung sind.

 

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