Wem wird eine globale Mindeststeuer wirklich nützen? Liechtenstein wird zu den Verlierern gehören. Und auch die Unternehmen.

Seit dem Regierungswechsel in den USA sind viele Dinge in Bewegung geraten. Ein Thema, das schon lange diskutiert wird, ist die internationale Besteuerung und die so genannten „Steueroasen“, aber jede internationale Steuerregelung ist ohne die Beteiligung der USA praktisch unmöglich. Die neue Administration scheint offener für die Idee globaler Steuerstandards zu sein.

Die USA haben nun vorgeschlagen, ein Abkommen über eine globale Mindestkörperschaftssteuer von 21% zu unterzeichnen. Ziel ist es, eine faire Verteilung der Steuern zwischen den Ländern, in denen multinationale Unternehmen ihren Sitz haben, und den Ländern, in denen sich ihre Kunden tatsächlich befinden, zu erreichen.

Was ist das Problem?

Das angebliche Problem ist, dass internationale Unternehmen die Jurisdiktionen, in denen sie ihre Geschäfte registrieren, aufgrund niedriger Steuern auswählen. Das hat zu einem internationalen Wettbewerb um niedrigere Unternehmenssteuern und zu einer Abwärtsspirale geführt.

Nehmen Sie zum Beispiel die Europäische Union. Die Steuerregelungen innerhalb der EU sind völlig unterschiedlich. Das ist ein Grund, warum die EU für eine globale Mindeststeuer eintritt. Laut den Analysten von Morgan Stanley würde ein solches Abkommen „den internen Streit innerhalb der Region über unterschiedliche Steuern lösen und das Risiko einer neuen Runde von Zöllen im Zusammenhang mit digitalen Steuern, die einige europäische Länder eingeführt haben (zwischen 2-5 %), mindern“.

Unnötig zu sagen, dass die Länder, die bisher internationale Unternehmen durch die Schaffung eines wettbewerbsfähigen Steuersystems angezogen haben, die Verlierer einer globalen Mindeststeuer sein werden. Innerhalb Europas wären die am meisten betroffenen Länder Irland, Ungarn, die Niederlande, Zypern und Liechtenstein. Keines dieser Länder hat bisher großen Widerstand geleistet.

Warum könnte eine Mindeststeuer eine schlechte Idee sein?

Das Ziel ist es, auf dem G20-Gipfel im Juli ein Abkommen zu unterzeichnen. Morgan Stanley glaubt, dass das Endergebnis irgendwo im Bereich der von den USA vorgeschlagenen 21% und der von der OECD vorvereinbarten 12,5% liegen wird.

Wie wahrscheinlich ist es nun, dass eine solche Mindestbesteuerung in Kraft treten wird? Bürokraten und Befürworter der großen Regierungen werden die Mindeststeuer begrüßen. Unternehmen? Nicht so sehr.

Für die EU ist die Initiative eine Chance, die Besteuerung in der Region zu harmonisieren, die derzeit durch 27 Regelungen in jedem EU-Land fragmentiert ist. Laut dem Wirtschaftskommissar der EU-Kommission, Gentiloni, könnte die Notwendigkeit für die Staaten, mehr Ressourcen zu haben, um die öffentlichen Defizite zu reduzieren, ein Anreiz sein, eine Einigung zu erzielen. Das Gleiche gilt für die USA.

Doch der globale Wettbewerb der Steuersysteme hat auch Vorteile. Der Wettbewerb begrenzt die Steuerlast, die Regierungen den Unternehmen auferlegen können. Nehmen Sie zum Beispiel Deutschland. Das Land hat eines der höchsten Steuersysteme der Welt. Das schadet dem Land mehr, als es nützt, denn Experten und Unternehmen wandern ab, viele von ihnen in die Schweiz, die viel niedrigere Steuern hat.

Steuern zu erhöhen ist für Regierungen immer der einfache Ausweg. Nimmt man das Element des internationalen Steuerwettbewerbs weg, wird es für Politiker einfacher, für Unternehmen aber schwieriger. Auf lange Sicht könnten die Auswirkungen einer solchen Regel also eher negativ als positiv sein. Aber schauen wir mal. Der Plan wird nicht vor 2023 fertiggestellt sein. Bis dahin kann sich noch viel ändern.

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